De Rat van Amsterdam lijkt in eerste instantie niet over rouw te gaan, maar gaat dat wel degelijk. De 41-jarige Ruben Katz vertelt vanuit een Nederlandse gevangeniscel over zijn vlucht als kind vanuit Letland en zijn leven daarna. Terwijl zijn moeder het verdriet over de overleden dochter overal mee naar toe neemt, proberen vader en zoon hun leven in Nederland vorm te geven. Ze verliezen van alles, na hun dochter en hun land, ook hun gezondheid, werk en uiteindelijk elkaar. Steeds weer komt de vroege dood van Ruben’s zusje bovendrijven en langzaamaan ook het echte verhaal erachter.

Pieter Waterdrinker schrijft in deze roman prachtig over het familieleven, emigratie, ontheemding en zingeving, over verlies en verdriet en oneindig uitbundig leven. Het laat zien hoe verlies een leven kan kleuren, bij ieder op zijn eigen manier.
Waterdrinker is veel geprezen over zijn nieuwste boek en schreef eerder onder andere ‘Danslessen’ en ‘Tsjaikovskistraat 40’.